S'occuper d'un animal

Un refuge dédié à sauver des vies

Un refuge dédié à sauver des vies

Au cours d'une tempête de neige à Chicago, un chat à poil court noir et blanc, qui s'appellera plus tard Madonna, a été retrouvé tremblant dans une benne à ordures. Souffrant de déshydratation, ses oreilles et sa queue étaient gelées.

Alors que la plupart des chats dans un tel état seraient morts, Madonna était l'une des exceptions heureuses. Les sauveteurs l'ont amenée à Tree House, un refuge pour animaux unique à Chicago dédié à aider les chats que d'autres refuges endormiraient probablement.

Hors des rues

"Tree House se concentre sur les chats maltraités, abandonnés, blessés et malades - des animaux qui ont vécu leur vie dans la rue et auraient probablement une vie misérable ou raccourcie si nous ne leur donnions pas une deuxième chance", explique Christina Eichmeier, directrice de développement à Tree House.

L'une des choses qui distingue Tree House des autres abris est sa philosophie no-kill.

"Nous n'abattrons pas un animal à cause de son âge, de son tempérament ou de ses blessures", déclare Eichmeier. "Nous allons essayer de réhabiliter le chat et de l'adopter. Et si cela ne fonctionne pas, le chat a un sanctuaire sûr ici pour le reste de sa vie."

Alternative à l'euthanasie

Tree House a été fondée en 1971 par plusieurs humanitaires de Chicago dans le but d'offrir aux chats sans abri malades et blessés une alternative à l'euthanasie. Environ 30 employés à temps plein et à temps partiel travaillent au refuge, qui est financé par des donateurs individuels de partout aux États-Unis. Depuis sa création, plus de 10 000 chats ont été traités et placés dans des foyers adoptifs.

Le refuge est situé dans une ancienne maison victorienne à deux étages et peut accueillir environ 300 chats à la fois. "C'est notre capacité, mais même si nous sommes rassasiés, si un animal est amené à notre porte et qu'il a besoin de soins d'urgence immédiats, nous ferons tout ce que nous pouvons pour aider", dit Eichmeier.

Lorsqu'un chat errant est admis à Tree House, il est soumis à un examen physique approfondi et vérifié pour la leucémie féline et le FIV, puis vacciné et stérilisé ou stérilisé. Les nouveaux chats restent dans les salles d'isolement de Tree House jusqu'à ce que les responsables soient certains qu'ils sont en bonne santé et qu'ils ne sont pas porteurs de maladies contagieuses.

Gratuit dans Tree House

Dans un arrangement non conventionnel, la plupart des résidents félins errent librement dans la maison, plutôt que d'être confinés dans des cages. Les seuls chats en cage sont ceux qui sont malades ou qui ont récemment été admis au refuge.

"Un nouveau chat qui arrive ici se sent probablement un peu dépassé, alors plutôt que de simplement jeter un nouveau chat dans la population générale, nous le placerons dans une cage d'introduction pour lui donner le temps de s'adapter", explique Sandra Newbury, directrice de Tree Programme de socialisation de House.

"Nous introduisons généralement des chats dans de courtes sorties de leurs cages, ou nous laissons la porte du chat ouverte afin qu'il puisse décider de sortir ou non", a déclaré Newbury. Une fois que le chat semble à l'aise, il devra rester dehors tout le temps, ajoute-t-elle.

Environ un tiers des chats admis à Tree House suivent le programme de socialisation du refuge. "Beaucoup d'animaux qui viennent à Tree House n'ont pas eu beaucoup d'expérience avec les humains ou l'expérience qu'ils ont eu a été négative, ils ont donc peur des gens", dit Newbury. "Notre objectif est de réhabiliter les chats et de les habituer à être autour des gens afin qu'ils puissent être adoptés."

Play Therapy

Tree House socialise les chats à travers la thérapie par le jeu. Les bénévoles viennent tous les jours et jouent à une variété de jeux avec les chats, pour les habituer à être touchés et leur montrer qu'interagir avec les humains est amusant. Avec des chats plus timides, les volontaires peuvent entrer dans la salle de socialisation et simplement s'asseoir près des chats et leur parler doucement.

"Nous allons très lentement et nous n'essayons pas de trop pousser trop tôt", explique Newbury. "Nous essayons d'avoir une idée de la personnalité d'un chat en particulier - ce qu'il aime et ce qu'il n'aime pas - et essayons de rendre le chat aussi confortable que possible."

Une fois qu'un chat a été soigné et a surmonté la peur des gens, il est prêt à être adopté. Tree House a des heures d'adoption régulières du mercredi au dimanche, et généralement 40 à 50 chats sont adoptés chaque mois. Les conseillers en adoption travaillent avec les futurs propriétaires d'animaux de compagnie et font des recommandations en fonction des besoins particuliers de chaque ménage.

"Nous connaissons généralement assez bien la personnalité de chaque chat, donc quand les gens viennent pour adopter un chat, nous agissons comme des marieurs et essayons de trouver une personne qui conviendra au chat et un chat qui conviendra à la personne", note Newbury.

Vérification

Deux semaines après l'adoption, un conseiller Tree House fait un appel téléphonique de suivi au nouveau propriétaire de l'animal pour s'assurer que le chat s'adapte bien à sa nouvelle maison et pour répondre à toutes les questions. La politique de Tree House est que si le chat ne fonctionne pas, il doit être renvoyé au refuge.

"Nous ne voulons pas que les gens mettent le chat dans la rue si les choses ne marchent pas", dit Eichmeier. "Nous voulons nous assurer que les chats de Tree House rentrent à la maison pour la vie."

"J'aime travailler à Tree House parce que je sais que je fais quelque chose pour améliorer la vie des animaux et indirectement pour les gens", explique Eichmeier. "Pour chaque animal pour lequel nous faisons quelque chose, il y a une personne à l'autre bout. Vous ne savez jamais combien d'animaux vous pouvez toucher en donnant à un éventuel propriétaire des informations sur la façon de prendre soin des chats ou de pouvoir admettre un animal malade. C'est comme une ondulation dans un étang: Parfois, la plus petite chose que nous faisons peut aider beaucoup d'animaux. "