Formation comportementale

Une éducation vivante: cinq choses que les animaux apprennent aux enfants

Une éducation vivante: cinq choses que les animaux apprennent aux enfants

Le poète William Blake a écrit un jour: «Tout le monde qui vit, ne vit ni seul ni pour lui-même.» Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne nos animaux de compagnie. Et, selon les chercheurs et les conseillers, cela pourrait être l'une des leçons les plus importantes que les animaux de compagnie enseignent aux enfants.

Les parents amènent souvent un animal de compagnie dans la famille pour enseigner aux enfants un sens des responsabilités, ou peut-être pour fournir à un enfant unique un compagnon de jeu. Mais les enfants apprennent souvent quelque chose de plus fondamental sur eux-mêmes et sur le monde: comment faire preuve d'empathie avec les autres, comment comprendre les sentiments subtils et comment regarder le monde dans une perspective très différente.

«L'enfant apprend comment le monde et les êtres vivants sont interconnectés», explique Rebecca Reynolds Weil, ergothérapeute et directrice exécutive du programme Animals As Intermediaries. AAI, basé à Mass., Est un programme éducatif et thérapeutique basé sur la nature conçu pour aider les enfants et les personnes âgées à se connecter avec un monde auquel ils peuvent avoir des problèmes. Les animaux sont une partie vitale du programme, dit Weil, car ils stimulent la curiosité et créent de l'empathie.

Le programme (www.aai-nature.org) apporte le monde naturel aux participants du programme, dont beaucoup résident en milieu institutionnel. Mais les animaux domestiques à la maison peuvent atteindre les mêmes objectifs. Sur le plan émotionnel, les animaux de compagnie peuvent enseigner beaucoup de choses aux enfants:

  • Communication: les enfants apprennent les signaux subtils que leurs animaux leur donnent pour indiquer leurs sentiments. Ils peuvent ensuite appliquer cette leçon à l'interaction humaine, car ils sont plus à l'écoute de la posture du corps.
  • Empathie: les enfants deviennent souvent curieux des émotions ressenties par leurs animaux de compagnie. Cette curiosité s'étendra aux autres. «Les animaux offrent aux enfants une avenue pour explorer leur curiosité», explique Weil. "Pour un enfant, la curiosité peut conduire à l'espoir et à un plus grand engagement avec le monde qui l'entoure."
  • Nourrir les compétences: s'il est correctement supervisé par des adultes, un enfant apprend à prendre soin d'un autre être vivant et prend plaisir à garder l'animal en bonne santé et heureux.
  • Confiance: les enfants passent par la vie sous évaluation constante. Ils sont évalués en fonction de leur comportement, de leurs notes et de leurs performances sportives. Cela est particulièrement vrai des collégiens. Les animaux domestiques n'ont pas de telles attentes; ils sont ravis que l'enfant soit avec eux. «Les animaux de compagnie donnent aux enfants le sentiment d'une acceptation inconditionnelle», dit Weil. "Aucun jugement ou notation n'est impliqué."
  • Résilience au changement: les enfants qui subissent des expériences traumatisantes s'en sortent souvent mieux lorsqu'ils ont un animal de compagnie à qui se confier. «La solitude est très dangereuse pour les enfants», dit Weil. «Le fait d'avoir un animal de compagnie peut leur faire sentir qu'ils font partie de quelque chose.»

    Une étude publiée en 2000 a exploré la relation entre les animaux de compagnie et les enfants. Plus précisément, l'étude, menée par un psychologue pour enfants au Nouveau-Mexique, a examiné l'effet de la possession d'un chien sur les enfants de 10 à 12 ans. Le chercheur, Robert E. Bierer, Ph.D., a été surpris de la différence d'empathie et d'estime de soi entre les préadolescents qui possédaient un chien et ceux qui n'en possédaient pas.

    Les conclusions de Bierer soutiennent le nombre croissant de preuves qui montrent que la possession d'un chien a un impact «statistiquement significatif» sur l'estime de soi et la sensibilité envers les autres. Il a noté que les enseignants, les parents et les autres enfants ont des attentes à satisfaire. Un animal n'a pas de telles mesures de succès ou d'échec; l'acceptation est totale, ce qui procure un sentiment d'estime de soi.

    Les animaux domestiques enseignent également aux enfants l'importance de prendre soin d'eux-mêmes. Par exemple, Weil dit qu'elle enseigne aux enfants pourquoi il est important de prendre soin d'un animal de compagnie, de se brosser les dents et de le garder propre. Quand ils comprennent l'importance, Weil se concentre sur les enfants eux-mêmes. Si le brossage des dents d'un chien est important pour sa santé, il est naturellement important pour le bien-être de l'enfant.

    Cela ne signifie pas nécessairement que tous les enfants sont prêts à devenir propriétaires d'animaux. Les parents doivent d'abord s'assurer que leur enfant désire un animal de compagnie avant de se précipiter pour en obtenir un. Ensemble, ils doivent décider quel type d'animal de compagnie est le meilleur. De plus, ne présumez pas que votre enfant prendra soin du chien. La responsabilité ultime incombe généralement au parent, et non à l'enfant, de s'assurer que l'animal est en bonne santé.

    Pour plus d'informations sur les animaux de compagnie et les enfants, consultez Comment garder les chiens et les enfants ensemble et Avantages et inconvénients des types d'animaux de compagnie pour les enfants.