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Site salue les animaux qui travaillent pour gagner leur vie

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Il y a à peu près autant d'emplois pour les animaux que pour les humains: ils détectent les cancers humains, prédisent les tremblements de terre et reniflent les termites. Certains agissent comme des policiers, tirant la garde et traquant les criminels. D'autres sont des soignants aidant les sourds, les aveugles et les personnes âgées.

D'autres encore se spécialisent dans les arts - ce sont des stars de la scène, de l'écran et de la vidéo. Les pigeons voyageurs ont servi leur pays en temps de guerre; les chats - tout comme leurs maisons génétiques et leurs magasins de faune sauvage indésirable. Même les serpents ont trouvé leur chemin sur le lieu de travail - en tant que thérapeutes, de toutes choses.

"Les animaux sont fabuleux", explique Carrie Owens, dont le livre, Chiens de travail, raconte leurs réalisations professionnelles. "Ils nous aident tous, que nous le réalisions ou non. Sans eux, nos vies seraient beaucoup moins amusantes et beaucoup moins productives."

Les chiens constituent l'un des segments les plus importants de la main-d'œuvre animale. Selon une estimation, quelque 200 000 chiens sont employés aux États-Unis, dont beaucoup sont des fonctionnaires engagés.

Il y a seize ans, le département américain de l'Agriculture a formé sa brigade Beagle pour détecter les fruits, les plantes et la viande illégaux dans les aéroports. Les chiens sont à l'aise dans des endroits bondés et bruyants tels que les zones de récupération des bagages; ils ont un odorat aigu et n'intimident pas le voyageur aérien moyen comme un animal plus gros et plus agressif. En fait, la plupart des gens trouvent les chiens attachants. Mais peu importe à quel point ils semblent anodins, ils font le travail: la Brigade fait environ 75 000 saisies de produits agricoles illégaux chaque année.

Texanna est l'un des plus remarquables d'entre eux. Une enfant de 8 ans qui, depuis sept ans, travaille à Charlotte, Caroline du Nord, elle peut reconnaître environ 50 odeurs - les pommes et les oranges, les herbes et les hot-dogs habituels, sans parler de la couverture de la cantine qu'elle a une fois reniflé. en peau de renne.

Thérapeutes de cacatoès

L'un des titres d'emploi d'animaux les plus courants est «thérapeute», une ligne de travail qui ne se limite pas aux labradors étreignants.

Prenez Harriet, un cacatoès parapluie de 25 ans qui travaille au Helen Woodward Animal Center près de San Diego. L'oiseau est particulièrement bon avec les adultes paralysés. Si un patient ne peut pas tendre la main et la toucher, Harriet se déplace à l'intérieur, se blottissant contre un torse, frottant un nez, peaufinant une oreille ou se caressant une joue. «Harriet offre une acceptation inconditionnelle», explique Robin Cohen, responsable des services de proximité du centre. "Elle se fiche que les patients ne puissent pas bouger. Elle les accepte pour ce qu'ils sont à ce moment précis, ce qui est un cadeau que seuls les animaux peuvent offrir."

Un homme qui n'a pas pu parler après un AVC a commencé à s'exprimer avec Harriet. Après un mois de bec et de plumes affectueux, il pouvait presque dire le nom du cacatoès.

Le centre emploie également des serpents - des constricteurs de boa rose pour être exact. Les créatures sont une aubaine pour les personnes allergiques à la fourrure et sont utilisées en thérapie comportementale, bien que les sujets (généralement les jeunes garçons) ne le sachent pas. "Quelqu'un qui est autiste ou qui a des mouvements spastiques doit vraiment se calmer pour tenir un serpent", explique Cohen.

Thérapie du cheval

Les chevaux, bien sûr, ont traditionnellement été les grands porteurs de la main-d'œuvre animale, transportant des charges éreintantes et, dans les jours précédant le moteur à combustion interne, assurant le transport en commun.

Aujourd'hui, leurs emplois - comme ceux de tous les autres - ont évolué vers une niche plus étroite. Le centre Helen Woodward compte dix employés formés pour aider les personnes handicapées. Les patients sont âgés de quatre à plus de 70 ans et peuvent même être en fauteuil roulant (il existe une rampe de montage spéciale pour les fauteuils roulants).

Les chevaux aident leurs cavaliers à développer l'équilibre, le tonus musculaire, la posture et les compétences d'apprentissage telles que la coordination œil-main, la concentration et la mémoire à court terme. Il y a aussi les avantages supplémentaires d'une estime de soi, d'une indépendance et d'un contrôle accrus. Quant aux chevaux, ils savent quand ils sont au travail. Chaque fois que Questa, un cheval qui fait partie du programme depuis neuf ans, obtient un cavalier valide, elle «n'est pas très coopérative», explique Lisa Orcutt, superviseure administrative de l'équitation thérapeutique. Mais quand une personne handicapée monte, elle devient une employée modèle.

Rentrer à la maison

Les pigeons voyageurs sont utilisés comme messagers depuis des milliers d'années. En temps de guerre, ils ont transporté des informations stratégiques cruciales et, dans les années 1800, ils ont travaillé comme journalistes, délivrant des messages pour le service de presse Reuters.

Rocky Mountain Adventures de Fort Collins, Colorado, utilise une équipe de pigeons voyageurs pour ramener le film du début d'un voyage de rafting en eau vive au siège social afin qu'il puisse être développé à temps pour que les aventuriers achètent des photos à la fin d'un voyage. Les oiseaux volent à une vitesse de 60 mph et peuvent couvrir 20 à 40 miles en moins d'une heure (10 minutes s'ils ramassent un bon vent arrière). "Les pigeons n'ont pas à se soucier des panneaux d'arrêt ou de la circulation", explique le directeur photo Mike Breznay.

Ils portent des sacs à dos en lycra et velcro sur mesure et transportent chacun un rouleau de film de 35 mm. En cinq ans, l'entreprise n'a perdu que trois oiseaux (avec leur film), probablement à cause de prédateurs de faucons.

Puss in Books

Des centaines de chats à travers le pays ont trouvé des endroits où vivre et travailler grâce à la Library Cat Society. Selon une estimation, il y a 316 chats "en résidence" dans les bibliothèques des petites villes (il y a même une vidéo: "Le chat dans les livres: les aventures du chat de la bibliothèque"). Tant que les clients de la bibliothèque ne s'y opposent pas, les chats obtiennent leur chambre et leur pension en échange de confort pour les enfants et les personnes âgées qui n'ont pas leurs propres animaux de compagnie.

Bien sûr, l'utilité féline ne se limite pas aux bibliothèques et leurs professions ne sont pas toujours aussi distinguées: les chats sont régulièrement employés dans les magasins pour attraper les souris. Un autre type de pistolet loué est un border collie nommé Jackie, qui travaille à la Willow Grove Naval Air Station en Pennsylvanie, patrouillant sur les pistes et les voies de circulation, gardant les avions entrants et sortants à l'abri des oiseaux.

Dans la même veine, un border collie de Marston Mills, dans le Massachusetts, nommé Tess, est employé pour éloigner les bernaches du Canada du chenal d'un terrain de golf. Elle est même membre en règle de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités, section locale 2977.

Chiens de guerre

Bien que le Département de la guerre des États-Unis ait attendu jusqu'en 1942 pour lancer un programme canin officiel, il y avait bien des recrues à quatre pattes bien avant.

L'un des plus célèbres était Stubby, un mélange de bull-terrier et de boxeur, le seul chien américain connu pour avoir servi dans la Première Guerre mondiale. les soldats, couchant avec eux et, en février 1918, naviguant avec eux vers l'Europe (après s'être introduit avec succès à bord du navire de troupes).

Il a prouvé son courage sous le feu, réconfortant les soldats blessés sur le champ de bataille, reniflant les attaques imminentes au gaz moutarde (et aboyant férocement pour avertir ses compagnons). Une fois, Stubby a même arrêté un espion allemand en fuite, l'attrapant par le siège de son pantalon et le tenant (avec obstination).

Après la guerre, les présidents Wilson, Harding et Coolidge ont tous eu des audiences avec Stubby; et le général Pershing lui a décerné une médaille d'or. Le chien a dirigé plus de défilés régimentaires que tout autre chien de l'histoire américaine, écrit Mary Elizabeth Thurston dans son livre, L'histoire perdue de la race canine, et a été promu sergent honoraire, devenant le chien le plus haut gradé à avoir servi dans l'armée.