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Préparer votre grange pour l'hiver

Préparer votre grange pour l'hiver

Selon l'endroit où vous habitez, l'hiver peut être prêt à vous jeter un temps difficile. Le meilleur moment pour se préparer à la grange est avant qu'une tempête de neige ou de verglas ne frappe.

J'espère que vous avez préparé vos chevaux avec les chaussures nécessaires pour les conditions de participation glacée et nettoyé, réparé et stocké des couvertures. Un stockage correct de la punaise, si elle n'est pas utilisée, est également crucial.

Qualité de l'air

La bonne température d'une étable est l'un des sujets les plus débattus concernant les chevaux. Il est impossible de recommander une plage de températures, car en suivant une plage de température précise, vous pourriez négliger de fournir une ventilation adéquate. Il y a des besoins concurrents pour maintenir de beaux manteaux et des travailleurs heureux d'un côté et des poumons sains chez les chevaux de l'autre.

Une chose est sûre. Ne fermez pas votre étable si hermétiquement qu'il y a une mauvaise ventilation pour les chevaux. Ceci est malsain pour eux et peut causer des problèmes respiratoires, en particulier une petite maladie des voies respiratoires. À des stades ultérieurs, le cloître peut entraîner des soulèvements. Un bon indicateur d'une mauvaise ventilation de l'étable est l'odeur d'ammoniac, surtout le matin avant l'ouverture des portes et des fenêtres. Une fois que vous pouvez sentir l'ammoniac, la qualité de l'air est très mauvaise. Un autre signe de mauvaise ventilation est que votre étable est considérablement plus chaude, souvent jusqu'à 10 degrés, que la température extérieure.

"Dans l'intérêt concurrentiel entre la chaleur humaine et une bonne ventilation pour les chevaux, les chevaux doivent gagner. La plupart des gens ne réalisent pas à quel point les effets de l'enfermement répétitif des chevaux dans une zone mal ventilée peuvent être graves", explique Andrew Hoffman, directeur de la fonction pulmonaire. Laboratoire d'essais, École de médecine vétérinaire de l'Université Tufts. "Des études récentes ont révélé que la stabulation, même dans le meilleur des cas, peut contribuer à l'aggravation de la fonction pulmonaire. C'est un problème insidieux que vous ne reconnaissez peut-être pas comme des signes respiratoires évidents, mais qui contribue à de mauvaises performances et à l'intolérance à l'exercice pendant les mois d'entraînement. . Ce n'est que dans les cas extrêmes que vous voyez des soulèvements réels. La plupart des chevaux souffrent en silence. "

Si vous avez une petite grange à l'arrière, ouvrez les portes et les fenêtres chaque jour lorsque vous nettoyez les stalles pour éliminer la poussière. Assurez-vous que votre étable a des évents au plafond et des avant-toits ou des fenêtres qui favorisent la circulation de l'air dans les stalles et vers le haut jusqu'au plafond. Vos chevaux seront plus heureux et en meilleure santé grâce à la circulation d'air frais, quelle que soit la température.

Encourager la consommation d'eau

L'eau est toujours un problème en hiver. Lorsqu'il fait froid, il gèle rapidement et les chevaux ne veulent généralement pas le traverser pour boire. Si vous gardez un seau rempli d'eau à l'extérieur pendant que les chevaux sont retournés, il est utile de placer une ou deux petites balles en caoutchouc dans l'eau - les jouets pour chiens de la taille d'une balle de tennis sont bons. Ils flotteront sur le dessus et maintiendront l'eau en mouvement afin qu'elle ne gèle pas aussi rapidement.

Lorsque vous amenez vos chevaux de la participation ou nourrissez le dîner, ajoutez de l'eau chaude dans leurs seaux pour les encourager à boire, suggère le Dr Mark Baus des associations équestres Fairfield à Newtown, au Connecticut. Vos chevaux commenceront à attendre avec impatience leur soirée équine '' équivalent de thé.

Utilisez des seaux en caoutchouc noir souples et souples dans les stalles des chevaux pour l'eau car ils sont à peu près indestructibles. Lorsque l'eau gèle pendant la nuit en un bloc solide, vous pouvez les déposer sur le sol et marcher dessus pour briser la glace. Un petit grattoir à glace comme vous utiliseriez pour votre pare-brise est également utile pour gratter les derniers restes de glace dans des seaux.

Entretenir la grange et garder des fournitures supplémentaires

Vérifiez les drains, les tuyaux et les gouttières de l'étable pour éviter les problèmes potentiels. Nettoyez les gouttières afin qu'elles soient exemptes de feuilles et de débris. Si vos drains gèlent, utilisez de l'eau bouillante ou de l'antigel pour les ouvrir. N'utilisez pas d'antigel, cependant, si le drain se vide n'importe où dans votre enclos ou votre pâturage.

Emballez tous les trous dans les planchers de stalle avec du sable ou de l'argile afin qu'ils ne recueillent pas l'eau et ne gèlent pas, ce qui rend la semelle glissante et les stalles plus froides.

Prenez le temps de faire le plein de fournitures de grange supplémentaires, comme des boutons-pression à double extrémité, un verrou de porte supplémentaire en cas de rupture et une courte chaîne. En cas d'urgence, vous pouvez utiliser une longueur de chaîne et des boutons-pression à double extrémité pour garder un portail fermé jusqu'à ce que vous puissiez le réparer. C'est aussi une bonne idée d'avoir quelques poteaux de clôture et rails ou planches supplémentaires à portée de main au cas où une tempête de verglas hivernale ferait tomber un arbre sur votre clôture.

Étalez la litière humide utilisée de vos stalles sur vos paddocks ou chemins lorsqu'ils deviennent glacés ou boueux. C'est une solution rapide pour le pied et offre une excellente traction.

Vaporisez les portes de l'étable et les mécanismes coulissants avec un lubrifiant en silicone pour qu'ils ne collent pas.

Conservation des médicaments

Assurez-vous que votre coffre de médecine équine est plein et à jour. C'est une bonne idée, cependant, de stocker des médicaments comme des crèmes ou des onguents dans une sellerie chauffée ou dans votre maison, car ils durcissent par temps froid et peuvent être difficiles à utiliser. Vérifiez les dates d'expiration des médicaments et jetez ceux qui ont expiré.

Ne pas suralimenter

Réduisez la quantité de céréales que vous nourrissez si vos chevaux sont habitués à la participation et que le mauvais temps les confine dans leurs stalles pendant plusieurs jours. À cet égard, vous devez être adaptable, car la température et l'activité des chevaux peuvent changer considérablement au cours des mois d'hiver. Bien que cela ajoute de la complexité à votre travail, vous réduirez le risque de coliques et de ligatures, ainsi que de suralimentation à long terme.

"Les chevaux sont naturellement moins actifs, même au taux de participation, pendant l'hiver", note le Dr Baus. "Il n'est tout simplement pas nécessaire de les nourrir davantage." La plupart des chevaux sont assez à l'aise avec leur ration normale, à moins que la température ne soit inférieure à 10 degrés Fahrenheit, puis un peu plus de foin continuera à faire fonctionner leur système digestif.

Si vos chevaux mangent des aliments sucrés, vous constaterez peut-être qu'il est difficile de préparer des plats lorsque la température descend en dessous de zéro et que cela devient un bloc dur et solide. Une griffe de jardin propre suspendue par le bac d'alimentation sert à desserrer les aliments et à faciliter la récolte.

Quelques divertissements

Si une neige, de la glace ou une tempête de pluie enferme vos chevaux dans leurs stalles pendant un jour ou deux, gardez une radio en marche. Croyez-le ou non, cela aide à atténuer leur ennui. Les experts du siège de l'équipe équestre des États-Unis à Gladstone, dans le New Jersey, estiment qu'une combinaison de musique douce et de discours est la meilleure.

Maintenant, commencez à compter les jours jusqu'au printemps.