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Les chats ont-ils des sentiments?

Les chats ont-ils des sentiments?

En 350 av.J.-C., Aristote a trouvé des preuves d'émotions chez les animaux. "Certains sont de bonne humeur, paresseux et peu enclins à la férocité, comme le bœuf; d'autres sont coléreux, féroces et inaccessibles, comme le sanglier", écrit-il dans L'histoire des animaux.

Aujourd'hui, la proposition selon laquelle les animaux partagent certains des mêmes sentiments que l'homme - éprouvant en fait de la douleur, du chagrin et de la joie - gagne de plus en plus de défenseurs. Et les défenseurs des droits des animaux indiquent que ce concept est une raison concrète de mettre fin à l'exploitation des animaux par l'homme. Les réformateurs reçoivent l'aide du biologiste Marc Bekoff, de l'Université du Colorado, qui a compilé un nouveau livre, Le sourire du dauphin, (Discovery Books / Random House, 35 $) dans lequel des dizaines de chercheurs animaux expliquent pourquoi ils croient que les animaux ont des émotions.

Le chimpanzé en deuil

Dans un chapitre, l'expert des primates Jane Goodall raconte la douleur ressentie par un enfant chimpanzé nommé Flint après la mort de sa mère, Flo, dans le parc national de Gombe en Afrique. "Au cours des trois semaines suivantes, Flint est devenu de plus en plus léthargique. Il a cessé de manger et il a évité d'autres chimpanzés, se blottissant dans la végétation près de l'endroit où il avait vu Flo pour la dernière fois", écrit-elle.

Le deuil aux yeux tristes se dirigea vers l'endroit où sa mère s'était allongée, à côté d'un ruisseau, fixant l'eau jusqu'à sa mort.

"On ne peut pas dire que les chimpanzés, qui ne diffèrent génétiquement de nous que d'un peu plus d'un pour cent, pleurent, car ils ne versent pas de larmes. Pourtant ... ils montrent un comportement associé à la tristesse, à la dépression et au chagrin chez l'homme: gémissements doux, sons de pleurs, apathie, manque d'appétit, évitement des autres ", écrit Goodall.

Mais ces animaux sont-ils vraiment "tristes", dans le sens où ils réalisent que quelque chose est perdu qui ne sera jamais récupéré? Comment peut-on dire qu'ils sont heureux, tristes ou en colère s'ils ne se perçoivent pas comme un être séparé?, Demandent les sceptiques. D'autres disent qu'il est crédible de compter les singes comme capables de ressentir, mais un large tronçon pour attribuer des émotions aux lions ou aux moutons.

"Est-ce que Flint réfléchit et dit:" Je suis triste "? Je ne sais pas s'il le fait, mais il se comporte comme s'il était triste, et il n'y a aucune raison de croire qu'il n'est pas triste", a déclaré Bekoff, ajoutant que quiconque vit avec un chien sait quand elle est heureuse, triste ou apeurée.

Lien homme-animal

Clinton Sanders, professeur de sociologie à l'Université du Connecticut, écrit qu'il a étudié un programme de formation de chiens-guides pour en savoir plus sur le lien social entre les chiens et les gens.

"Pour les personnes qui dépendent des chiens pour une assistance spéciale, connaître les processus de pensée et les sentiments de leurs compagnons animaux est essentiel pour construire une alliance efficace", explique Sanders. "Les personnes malvoyantes avec qui j'ai parlé ont souvent parlé du plaisir particulier que leurs chiens tiraient du travail pour lequel ils avaient été entraînés - et, en revanche, de l'embarras qu'ils ressentaient manifestement lorsqu'ils faisaient des erreurs."

Lien mère-enfant

Jaak Panksepp, expert en neurosciences à la Bowling Green State University dans l'Ohio, dit qu'il a été témoin du pouvoir du lien mère-enfant lorsque ses deux chats, une mère et sa fille, ont accouché après avoir construit des nids dans des placards aux extrémités opposées de sa longue maison de style ranch.

La mère chat a accouché en premier, et la fille, en attendant l'arrivée de ses bébés, a pris en charge le couvain de la mère, les portant à son nid. "Ensuite, nous avons eu quelques jours de chaos, alors que la mère et la fille transportaient à plusieurs reprises les chatons entre leurs domaines", raconte Panksepp. "Nous connaissons beaucoup de neurochimies qui activent ces sentiments (maternels) forts. Au niveau émotionnel de base, tous les mammifères sont remarquablement similaires."

Alors, qu'est-ce que cela signifie de croire que les animaux ont des sentiments? "Cela signifie que ce ne sont pas seulement des objets avec lesquels nous pouvons faire ce que nous voulons", explique Bekoff. Mais les implications plus larges de la visualisation des animaux avec plus de sensibilité pourraient signifier des changements sociétaux dramatiques, comme l'arrêt de la production industrielle de viande pour les humains ou l'octroi de droits supplémentaires aux animaux.

«Je pense que cela aura un impact subtil et lent», explique Bekoff, qui est végétarien. "Je pense que le monde va être différent."

Voir la vidéo: Les animaux ont-ils des sentiments ? (Juillet 2020).