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Comment élever votre serpent

Comment élever votre serpent

En l'espace de deux décennies, l'élevage de serpents en captivité est passé d'un succès aléatoire dans une arrière-boutique à une entreprise traditionnelle. Et il existe des directives générales pour améliorer le potentiel reproducteur de vos serpents.

Le cycle de reproduction, ou les réponses d'élevage, de nombreux serpents sont provoqués par les températures moyennes qu'ils subissent et la photopériode, qui est la longueur du jour par rapport à la longueur de la nuit. Les serpents deviennent généralement sexuellement actifs après leur sortie de la dormance hivernale (ou au moins une période d'inactivité comparative) à mesure que la température et la photopériode augmentent au printemps. Ainsi, pour élever des serpents en captivité, vous devrez leur fournir un certain degré de refroidissement hivernal, puis les réchauffer.

En général, un serpent provenant d'une zone tempérée (certains serpents de rat, de roi et de taureau, certains boas roses et boas argentins, entre autres) nécessitera un refroidissement plus long et plus long qu'une espèce d'une zone tropicale. Curieusement, les serpents qui sont eux-mêmes élevés en captivité nécessitent souvent moins de préparation que les exemples prélevés dans la nature.

Préparez vos serpents

Pour préparer les serpents tropicaux (et de nombreux tempérés) à la reproduction, il est préférable de séparer d'abord les sexes. (Notez cependant que de nombreux herpéticulteurs suggèrent de laisser les boa constrictors ensemble à tout moment.) Vous devez également arrêter de nourrir votre serpent ou vos serpents deux semaines avant de les refroidir. Ensuite, réduisez l'humidité relative et la température dans le réservoir.

Des températures diurnes de 78 à 83 degrés Fahrenheit et des températures nocturnes de 69 à 73 sont généralement adéquates. La fraîcheur doit être maintenue pendant 60 à 90 jours, de préférence ce dernier. Il est souvent recommandé de refroidir les mâles à des températures légèrement inférieures à celles des femelles.

Pendant le refroidissement, les serpents peuvent être pourvus d'une photopériode naturelle ou maintenus dans l'obscurité. Pendant l'hibernation, nous pensons que l'obscurité continue est la meilleure. Étant donné que leur système digestif sera compromis par les températures fraîches, nourrissez les serpents refroidis avec parcimonie et les serpents hibernants pas du tout.

Après 60 jours de refroidissement, réchauffez les serpents et offrez une photopériode naturelle. À ce moment, une température nocturne de 75 à 78 degrés et une température diurne de quelques degrés plus chaude est préférable.

Pour induire une hibernation réelle chez les serpents tempérés, suivez la même procédure mais réduisez encore les températures - entre 48 et 56 degrés. Vous devrez également préparer des quartiers d'hibernation. Un récipient en plastique de la taille d'une boîte à chaussures fera parfaitement l'affaire. Placez votre serpent à l'intérieur et placez le récipient dans un placard sombre, frais et peu utilisé, un sous-sol, un garage ou un réfrigérateur converti.

Les serpents en hibernation doivent être réveillés pour boire un verre d'eau tous les 15 jours environ. Sortez le serpent de sa boîte, placez-le sur une étagère devant vous et offrez-lui de l'eau. Après avoir bu, remettez-le dans sa boîte d'hibernation et remettez-le dans sa zone refroidie. Si le serpent ne boit pas, offrez-lui de nouveau de l'eau dans une semaine.

À la fin de la période de refroidissement, remplacez simplement votre serpent (ou serpents) - tropical ou tempéré - dans sa cage régulière et ramenez tous les paramètres à la normale. Après avoir réchauffé le (s) serpent (s) pendant deux ou trois jours, commencez à leur donner des repas fréquents de petites proies. Après avoir déterminé que la digestion n'a pas été compromise par l'hibernation ou le refroidissement, la taille des proies peut être augmentée.

Les serpents peuvent cesser de se nourrir pendant la saison de reproduction. Pour cette raison, il est impératif qu'ils aient un poids optimal lorsqu'ils sont refroidis pour l'hiver et qu'ils soient nourris fortement lorsqu'ils sont réchauffés au printemps.

Après le hangar post-hibernation (ou avant si vous le souhaitez), placez la femelle dans la cage du mâle. La parade nuptiale peut commencer immédiatement, mais elle est souvent retardée jusqu'à ce que le cycle de délestage post-hibernation soit terminé.

Une brume douce (simulant un orage) peut stimuler le comportement reproducteur de votre serpent. Cela peut être accompli avec un simple flacon pulvérisateur. Pointez la bouteille vers le haut pour que la brume tombe comme une douce pluie de printemps. Placer un deuxième mâle sexuellement mature dans la cage peut également stimuler la reproduction, mais comme les mâles de certaines espèces de serpents (en particulier les boas et les pythons) peuvent se battre sauvagement avec un mâle rival, cela doit être fait avec soin et sous surveillance. Soyez prêt à intervenir et à retirer le deuxième spécimen si nécessaire, mais ne vous faites pas mordre dans le processus.

Certains serpents deviennent particulièrement agressifs pendant la saison de reproduction et doivent être approchés très attentivement. La prudence est particulièrement importante si votre serpent est gros. Soyez très prudent lors de l'entretien des cages de serpents reproducteurs.

Les serpents femelles ne se reproduisent pas tous les ans. Certains peuvent ovuler tous les deux ans, voire tous les trois ans. Cela semble particulièrement vrai pour certains des boas et vipères vivants les plus gros. Après l'accouplement (cela peut se produire plusieurs fois sur une période de plusieurs jours), séparez les sexes et nourrissez-les fortement.

Gestation et dépôt d'œufs

Les serpents gestants ont besoin de zones plutôt chaudes et sécurisées pour se prélasser et, finalement, pour déposer leurs œufs ou pour accoucher. Comme pour tous les autres aspects associés à la garde des serpents, la taille des sites de gestation et de dépôt doit être adaptée aux besoins de vos spécimens.

Un plat en plastique opaque à couvercle partiellement rempli de tourbe ou de sphaigne à peine humide sera souvent accepté par votre serpent femelle comme site de dépôt. Un trou d'accès de taille appropriée doit être découpé dans un coin du couvercle. Faites attention où dans la cage vous mettez la boîte de dépôt. S'il se trouve au sommet d'un appareil de chauffage sous le réservoir, une surchauffe et un séchage très rapide du milieu de dépôt peuvent se produire. Une réhumidification régulière du milieu peut être nécessaire.

Les serpents femelles recherchent soigneusement dans leur cage le meilleur endroit pour pondre leurs œufs. La boîte de dépôt gagnera probablement, mais parfois une femme peut décider de son bol d'eau. Pour éviter cela, assurez-vous que le bol d'eau est trop petit pour qu'elle puisse s'enrouler ou retirer le bol d'eau et ne fournir de l'eau à la femelle que pendant une heure environ chaque soir.

Après le dépôt des œufs, de nombreuses couleuvres femelles semblent minces et épuisées. Offrez-leur des repas petits mais fréquents pour leur permettre de retrouver rapidement leur poids corporel perdu. Les serpents femelles qui conservent ou retrouvent rapidement leur poids corporel après le dépôt d'œufs peuvent se multiplier annuellement.

Des températures correctes pour la gestation et l'incubation doivent être fournies. Des procédures d'incubation incorrectes peuvent entraîner une déformation de l'embryon ou la mort.

Les incubateurs peuvent être faits maison ou achetés. Vous pouvez en fabriquer un à partir d'une glacière en polystyrène, d'un thermostat bon marché dans un magasin de quincaillerie ou d'alimentation pour bétail, d'une longueur de câble chauffant et de quelques pieds de fil électrique. Des incubateurs d'oeufs de poule de n'importe quel magasin d'alimentation peuvent également être utilisés. Assurez-vous que celui que vous achetez peut être ajusté à la baisse de 80 à 86 degrés. De nombreux incubateurs commerciaux ont maintenant des contrôles à semi-conducteurs prédéfinis qui maintiennent les températures beaucoup trop chaudes pour les œufs de reptiles.

La température de base pendant les incubations (pour la plupart des serpents) doit être comprise entre 80 et 83 degrés. Une petite variation ne fera pas de mal et peut en fait être souhaitable. L'humidité de l'incubateur doit être maintenue entre 80 et 95%; nous gardons un récipient d'eau ouvert dans l'incubateur. Gardez l'incubateur sombre. Une fois pondus, les œufs peuvent être déplacés doucement mais ne doivent pas être retournés. Les bébés à terme vont fendre l'œuf à l'aide d'une dent d'œuf sur leur lèvre supérieure, et après une période variable de peering périodique de l'œuf puis de retrait à nouveau, ils émergeront. Maintenez une humidité relative élevée.