Formation comportementale

Anxiété de séparation chez les chats

Anxiété de séparation chez les chats

L'anxiété de séparation peut affecter les chats. La publicité massive sur un nouveau traitement médicamenteux pharmacologique pour l'anxiété de séparation chez les chiens (Clomicalm, Novartis Animal Health) a informé la plupart des propriétaires d'animaux de compagnie de l'existence et de la nature de l'anxiété de séparation chez cette espèce. De plus, de nombreux parents ont entendu parler d'anxiété de séparation qui affecte certains enfants sensibles qui vont à l'école pour la première fois. Mais ce que la plupart des gens ne savent pas, c'est que l'anxiété de séparation peut également affecter les chats.

Les chats souffrant d'anxiété de séparation ne hurlent pas et ne se laissent pas abattre comme des chiens et ils ne mâchent pas les portes et les rebords de fenêtres dans des tentatives effrénées de s'échapper. Leur misère est beaucoup moins évidente et il faut parfois un détective d'un propriétaire pour apprécier ce qui se passe. L'anxiété de séparation chez toutes les espèces implique un manque de confiance et une dépendance excessive à l'égard des autres. Il est probable que les facteurs génétiques jouent un rôle dans l'augmentation de la sensibilité à l'anxiété de séparation, bien que les facteurs environnementaux soient en fin de compte responsables de son expression. Les facteurs génétiques incluent la sensibilité émotionnelle et une prédisposition à l'anxiété. Certaines races orientales, telles que le siamois et le birman, peuvent être plus sujettes à développer une anxiété de séparation que les chats au tempérament plus robuste, comme les coons du Maine.

Les facteurs environnementaux impliquent souvent des expériences de liaison inappropriées lorsque les chats sont jeunes. Les chatons orphelins, les chatons sevrés tôt et les chatons achetés en animalerie sont probablement les plus à risque de développer cette condition stressante. Combinez la personnalité sensible avec des expériences de début de vie inappropriées et vous avez une recette pour un désastre de ce genre.

Signes d'anxiété de séparation féline

  • Attachement excessif au propriétaire, suivant cette personne de pièce en pièce autour de la maison.
  • Détresse alors que le propriétaire s'apprête à partir (soi-disant anxiété pré-départ). Cela peut prendre de nombreuses formes, mais certaines des présentations les plus courantes sont le miaulement, la bouderie, la dépression apparente, le glissement et la dissimulation.
  • Vocalisation (pleurs, gémissements, miaulements) juste après le départ du propriétaire (vous devrez peut-être régler un magnétophone pour vérifier ce signe).
  • Anorexie - le chat affecté est souvent trop anxieux pour manger lorsqu'il est laissé seul.
  • Élimination inappropriée - souvent sous forme de marquage urinaire, bien que le marquage fécal puisse également parfois se produire. Les dépôts d'urine ou de matières fécales se trouvent souvent près de la porte d'où le propriétaire est parti ou se trouvent sur les vêtements, les draps de lit ou d'autres effets personnels de cette personne.
  • Vomissements - uniquement en l'absence du propriétaire.
  • Auto-toilettage excessif. Cela commence comme un comportement de déplacement mais peut évoluer vers un auto-entretien compulsif, s'il n'est pas coché. Dans ce dernier scénario, le self-grooming excessif ne se produit plus uniquement lorsque le propriétaire est absent mais sera également exprimé lors de la présence du propriétaire.
  • Comportement destructeur - rare, mais certains chats peuvent griffer et rayer les bords des portes sans doute pour tenter d'échapper à leur isolement.
  • Comportement exubérant de salutation - comme s'il saluait un ami perdu depuis longtemps qu'il ne s'attendait pas à revoir.
  • Traitement

    Comportemental: Bien que chez les chiens, il soit possible de développer son indépendance (les entraîner à "se tenir debout sur leurs quatre pieds"), cela est beaucoup plus délicat chez les chats. Cependant, certains aspects du programme canin peuvent être utiles (voir Anxiété de séparation canine), comme encourager le chat à dormir dans un lit de chat dans une zone où il sera confiné pendant les absences diurnes du propriétaire. L'enrichissement de l'environnement «seul à la maison» du chat peut également aider. Ceci peut être réalisé au moyen de:

  • Cadres d'escalade positionnés pour donner au chat une bonne vue du monde extérieur.
  • Mangeoires pour oiseaux à fenêtre stratégiquement positionnées («Cat TV»).
  • Un assortiment de jouets mobiles peut-être agrémenté de cataire ou de leurres de chasse.
  • Mettre la ration de croquettes du jour dans un cube de buster posé par le propriétaire en partant. Bien que les chats souffrant d'anxiété de séparation aient tendance à ne pas manger lorsqu'ils sont laissés seuls, la faim est une excellente sauce lorsque les autres possibilités de manger sont réduites. Le casse-tête alimentaire ne doit être disponible que lorsque le propriétaire est absent et doit être ramassé au moment de son retour. Certaines mises en garde s'appliquent si les chats refusent de manger pendant plus d'une journée environ. Consultez votre vétérinaire local si cela s'avère être le cas et essayez de trouver une sorte de compromis.
  • Partir à la radio. L'effet «bruit blanc» de la radio étouffe le bruit du silence par ailleurs perturbant.

    Médical: Si la modification du comportement par la formation à l'indépendance et l'enrichissement environnemental ne fonctionne pas, il peut être nécessaire de recourir à un médicament anti-anxiété pour le chat pendant un certain temps. Les médicaments qui pourraient aider comprennent:

  • Clomicalm (clomipramine) - bien qu'il ne soit autorisé que pour une utilisation chez les chiens, il peut être utilisé chez les chats «étiquette supplémentaire» sous les conseils vétérinaires appropriés et peut être utile dans l'anxiété de séparation féline.
  • Prozac (fluoxétine) - un médicament humain. Des précautions supplémentaires similaires sur l'étiquette s'appliquent.
  • Buspar (buspirone) - un médicament anti-anxiété humain qui pourrait bien aider certains chats souffrant d'anxiété de séparation (encore une fois, l'utilisation est une étiquette supplémentaire).
  • Conclusion

    Bien que les propriétaires de chiens souffrant d'anxiété de séparation soient souvent préoccupés par les ravages sur leur domicile en leur absence ou en aboyant constamment, les propriétaires de chats n'ont pas de tels problèmes à leur faire. Les chats ne sont généralement pas aussi destructeurs que les chiens dans la façon dont ils expriment leur anxiété de séparation, et le problème peut parfois être ignoré; cependant, les aspects émotionnels de l'anxiété de séparation existent toujours. Les chats gravement touchés se trouvent dans une situation insupportable lorsque leur propriétaire part et peuvent ressentir une anxiété presque incontrôlable. Alors que les chats expriment parfois ouvertement leur souffrance d'une manière que leur propriétaire trouve inacceptable, par exemple en marquant l'urine ou en tirant les cheveux sur une «alopécie psychogène», des formes moins évidentes de la maladie doivent être reconnues et traitées pour des raisons humanitaires. Ne demandez pas ce que votre chat fait à votre maison, mais seulement ce que vous pouvez faire pour améliorer son existence.