Santé des animaux

Votre chaton a-t-il eu ses tirs?

Votre chaton a-t-il eu ses tirs?

Avant l'époque des vaccins efficaces, les chats étaient régulièrement victimes d'un menu sombre de maladies. Des millions de chats sont morts de panleucopénie («maladie du carpe féline»), de leucémie féline, de complications d'infections des voies respiratoires supérieures (herpèsvirus, calicivirus) et d'autres infections. Les programmes de vaccination actuels protègent nos chats (et nous) de la menace de la rage. Les vaccins traditionnels sont administrés par «injections», mais des gouttes nasales ont également été mises au point pour protéger contre diverses infections.

Certains vétérinaires pensent que la revaccination annuelle est un élément important et essentiel des soins de santé préventifs. D'autres, cependant, affirment qu'il existe peu d'informations scientifiques suggérant qu'une revaccination annuelle des chats âgés, uniquement en intérieur, est nécessaire pour certaines maladies. L'immunité à de nombreux virus persiste probablement pour la vie de l'animal. La principale préoccupation concernant les vaccinations répétées chez les chats est la question du sarcome félin associé au vaccin, un cancer qui se développe près du site de vaccination chez un petit pourcentage de chats.

Certes, les vaccinations de routine sont essentielles pour la prévention des maladies infectieuses chez les chatons. Bien sûr, certains vaccins, comme la rage, sont requis par la loi et doivent être administrés régulièrement.

Les chatons bénéficient d'une immunité contre les maladies infectieuses dans le lait maternel; cependant, cette protection commence à disparaître au cours des premiers mois de la vie. Pour les protéger pendant cette période critique, une série de vaccins est administrée toutes les 3 à 4 semaines jusqu'à ce que le risque de contracter une maladie infectieuse soit diminué. Le vaccin typique est une «combinaison» qui protège contre le virus de la maladie de Carré félin et les maladies respiratoires (calicivirus félin et herpèsvirus félin.) Les vaccins antirabiques sont administrés entre 16 et 26 semaines dans la plupart des États.

De nombreux chats sont immunisés contre le virus de la leucémie féline. L'approche habituelle consiste à tester le chaton pour la leucémie au moment de la vaccination initiale pour s'assurer que le chat n'héberge pas le virus; les recommandations actuelles incluent également un nouveau test après l'âge de six mois. L'utilisation d'autres vaccins se fait au cas par cas. Les vaccinations de rappel sont administrées pendant les un ou deux premières années de la vie «adulte».

Après cela, le problème devient plus nuageux. Ne soyez pas surpris si vous rencontrez des vues différentes sur les clichés de rappel. Personne n'en sait encore assez sur la protection à long terme par rapport au risque de sarcome associé au vaccin (tumeurs) pour donner une réponse définitive.