Juste pour le fun

Une prescription pour le sourire

Une prescription pour le sourire

Agnès avait toujours été calme et retirée, ne parlant jamais plus d'un mot ou deux à la fois. La plupart des membres du personnel ont simplement supposé que, comme beaucoup de nos résidents, elle souffrait de démence et n'avait tout simplement aucun des processus de réflexion qui donneraient lieu à des phrases complètes. Mais il y avait quelque chose dans le regard dans ses yeux qui me faisait penser que nous manquions la marque quand il s'agissait d'Agnès. Elle n'avait pas le regard vide que la plupart des gens vraiment séniles avaient, et il y avait là une tristesse difficile à définir.

J'avais juste essayé de m'asseoir et de parler avec Agnès chaque fois que mes tâches infirmières me permettaient un moment de temps libre, ce qui n'était pas souvent. Mais Agnès n'a jamais répondu et je ne savais pas si elle était même au courant de ma présence ou pouvait comprendre mes paroles. J'avais le sentiment tenace qu'il y avait autre chose que je devais faire pour Agnès; Je ne savais simplement pas ce que c'était.

Il est strictement interdit de discuter de nos résidents avec quiconque en dehors du personnel, mais je ne pouvais pas m'empêcher de partager mes préoccupations pour Agnes avec mon amie proche alors que nous marchions dans le parc avec son chien.

"Pourquoi n'amenez-vous pas d'animaux de thérapie dans l'établissement?" elle a demandé comme si c'était simplement la solution la plus logique.

"Qu'entendez-vous par animaux de thérapie?" Demandai-je, n'ayant aucune idée de quoi elle parlait.

Mon ami m'a expliqué qu'il y a des gens, des bénévoles pour la plupart, qui amènent leurs chiens et chats dans des installations comme la maison de soins infirmiers où je travaille juste pour passer du temps avec les résidents. Les animaux de compagnie Elle a dit qu'ils n'ont généralement pas de formation spéciale, ce sont juste les types d'animaux de compagnie qui aiment le contact avec les gens, qui aiment se faire caresser, et ceux avec des manteaux particulièrement doux et moelleux sont privilégiés parmi les résidents pour leur toucher très agréable stimulation.

J'ai été stupéfait par l'idée. Alors que j'aime les chiens et les chats autant que la personne suivante, je n'avais jamais pensé à eux en termes de ce qu'ils pouvaient faire pour les gens, seulement ce que les gens devaient faire pour eux. Mon ami m'a assuré qu'à part les allergies et la rare personne qui a peur des chiens, il n'y avait aucune raison de ne pas essayer. Et elle m'a promis qu'Agnès répondrait comme jamais auparavant. Je suis resté sceptique, mais mon ami était si sûr que j'ai décidé d'examiner l'idée.

Une recherche rapide sur Internet m'a conduit à Therapy Dogs, Inc. qui m'a mis en contact avec des gens de ma région qui avaient fait l'expérience de chiens de thérapie. Je leur ai expliqué la situation et ils ont envoyé une volontaire avec son chien pour venir visiter Agnès le lendemain. Le volontaire était une jeune femme douce avec un petit colley qui avait le plus beau pelage doux. Elle m'a dit que "Tessa" était un favori dans les maisons de soins infirmiers pour plusieurs raisons. Sa petite taille et ses traits fins la rendaient généralement moins effrayante pour ceux qui auraient pu avoir de mauvaises expériences avec des chiens agressifs dans le passé, son pelage doux offrait des réponses tactiles particulièrement agréables et son comportement aimant faisait en sorte que les résidents se sentaient aimés et soignés.

Nous avons amené Tessa dans le jardin à l'arrière où j'avais laissé Agnès assise à l'ombre d'un arbre dans son fauteuil roulant. Avant d'avoir eu la chance de présenter la volontaire et Tessa à Agnès, Tessa avait tiré jusqu'au bout de sa laisse pour se rendre à Agnès, et Agnès caressait Tessa et souriait comme je ne l'avais jamais vu depuis sept ans qu'elle avait vécu dans notre établissement . Après plusieurs minutes de caresses et de conversation avec Tessa, Agnès m'a regardé avec des larmes aux yeux et a dit "Merci".

Je ne saurai probablement jamais quel genre de souvenirs ou de sentiments Tessa a déclenché chez Agnès, mais ses visites deux fois par semaine ont fait plus de bien à Agnès que tous les médicaments du monde. Maintenant, Agnes sourit, établit un contact visuel et poursuivra même une brève conversation. Et probablement le plus important de tous, elle a décidé, dans ses mots "de se débarrasser de cette chaise foudroyante", et se promène tous les jours dans le jardin avec l'aide d'un promeneur ou d'un membre du personnel.

Maintenant, Tessa, Bailey (un Labrador noir maladroit) et Tigger (un chat tigré à poils courts) viennent à notre établissement chaque semaine. Tous les résidents attendent avec impatience leurs visites. Et en tant qu'infirmière, je peux vous dire que les lectures de la pression artérielle sont plus basses, l'utilisation des analgésiques a diminué et les sourires sont beaucoup plus courants. Quel cadeau ces animaux nous ont fait.


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